Головна » 2010 » Май » 29 » Екосистема саван тримається на термітах
17:31
Екосистема саван тримається на термітах
  Моделювання та експериментальні дослідження, виконані біологами в Кенії, показали, що життєдіяльність рослин, комах і тварин підтримують рівномірно розподілені по савані термітники.

На цьому супутниковому знімку добре видно, що термітники (маленькі червоні крапки) розподіляються по території рівномірно. Великі червоні області - занедбані загороди для худоби. (Ілюстрація з журналу PLoS Biology.)

На створення термітнику діаметром близько 10 м у комах роду Odontotermes, що мешкають в Африці, йдуть століття. Ці споруди, вкриті зеленою травою, розташовуються в 60-100 м один від одного і чітко виділяються на тлі савани.

Питання про те, яку роль в екосистемі грають терміти, зацікавив авторів після завершення попереднього дослідження, в якому було встановлено, що поблизу термітники карликові гекони зустрічаються частіше. Як виявилося, цей приклад не є єдиним: акації також плодоносять більш активно, якщо поряд знаходиться термітник. Рослини, що цілком природно, залучають комах; дослідники встановили спеціальні липкі пастки для збору жуків і мух, і на тій їх стороні, яка була звернена до термітники, скупчувалося в середньому на 40% більше комах, ніж на зворотному. Комахи, у свою чергу, служать приманкою для більш великих тварин - наприклад, тих же геконів, які в два рази частіше виявляються на деревах, що знаходяться неподалік від термітники.

Механізм впливу термітів на екосистему досить складний. Ці комахи, пояснюють вчені, привносять у дрібнозернистий грунт поруч з термітником порівняно великі частинки, що сприяє проникненню води. Крім того, грунт збагачується фосфором і азотом.

Велике значення має і рівномірне розташування термітників. Комп'ютерне моделювання показало, що спостережуваний розподіл дає максимальний ефект і дозволяє дієво використовувати доступні ресурси савани.


Великий термітник і його мешканець (ілюстрація iStockphoto, Роберта Прінгл).

«Великі хижаки - леви, леопарди - не завжди займають центральне місце в екосистемах, - підсумовує керівник дослідження Роберт Прінгл (Robert Pringle) з Гарвардського університету. - У саванах функціонування угрупувань рослин і тварин забезпечують терміти, яких ми звикли вважати звичайними шкідниками ».

Джерело: http://science.compulenta.ru/
Фото:
Джерело:
Категорія: Інші новини | Переглядів: 3616 | Додав: wiktor | Теги: савана, екосистема, терміти, африка | Рейтинг: 0.0/0
Матеріали по темі:


Всього коментарів: 0
avatar